The Importance of Pracademics in Africa’s Third Sector

Pracademics  aren’t  unique  to  civil society nor  is  the  term  a  new  concept,  with  the  earliest  citation dating  back  to  the  early  70s. Being a  pracademic  is  simply  being  active  both  as  a  practitioner  and  an academic  in  your  chosen  field.

Whether you  are  an  academic  or  practitioner  in  the  third  sector,  the transition  to  pracademia  isn’t  – and  shouldn’t  be  –  an  altogether  unnatural  transition. Although  much  of  civil  society’s  work takes place  in  the  field,  a  significant  amount  of  it  also  exists  and is  developed  in  scholarly  research, classrooms,  policy  creation  and  much  more. As  the research  going  on  in  schools,  institutes,  and various  civil society,  non-governmental,  and  non-profit  organisations  informs  the  trajectory  of fieldwork,  so  does  the  fieldwork  itself  inform the  result  of  research.  Inevitably,  one cannot  exist without  the  other.

The Association  for  Research  on  Civil  Society  in  Africa  with  the support  of  the  Ford  Foundation  and through  programs  like  the  Leadership  Transition  Fellowship  Program (LFTP),  are  invested in the creation  of  pracademics  in  Africa’s  third  sector. AROCSA  Board  Chair;  Dr. Bhekinkosi  Moyo  describes our  mandate  as that  “of  producing  a different  cadre  of  leaders in  civil  society”.  This is a task  that  we take seriously  because of  what  it  will  mean for  the  development  of  civil society  in Africa.

This  equal representation  of  academia  and practice  being  housed  in  an  individual is  –  to  us  –  a distinct  marker  of  the  ideal civil society  leader  for  Africa.  The  balance  creates  the  kind of  leaders  who are  best  equipped  to  capacitate  African  civil society  by  virtue  of  their  position  and the  vast knowledge  and  experience they  can  imbibe in  younger  actors  in  the sector. They  are able  to  give back  in  a  way  that  truly  touches  upon  every  arm of  the sector  and  will  in  turn  push  it forward.

The  task  of  creating  pracademics  is  a  unique  identifier  of  AROCSA,  one  that  we  intend  to  continue  to pursue  vigorously  in the  service  of  African  development.